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加教授新发现:地球30亿年前已有氧气

2019-10-29 05:09:01 来源:工人日报

  

  中新社多伦多9月26日电 加拿大不列颠哥伦比亚大学与丹麦哥本哈根大学对地球上约30亿年前的泥土进行化学成分解析后发现,氧气最早在地球大气中出现,并开始累积的时间点比人类原本预想的可能要早约7亿年。

  此次两所大学组队研究,从来自南非的30亿年前古土壤着手,这亦是地球上到目前为止发现的最古老的土壤。

  通过对土壤化学成分的解析,可发现光合作用下,有机生物制造游离氧残留在土壤中的证据。

  在此之前,科学界公认地球上单细胞有机生物约在27亿年前首次出现,经由光合作用令到大气中的氧气增加,令大氧化事件在23亿年前出现。正是因为大氧化事件,地球表层大气才开始产生并累积大量充足的氧气,从而为多细胞有有机动物,如人类的诞生及繁衍创造先决条件。

  不列颠哥伦比亚大学微生物学、免疫学及地球、海洋、大气科学助理教授,亦是此次研究团队的联合领队克罗表示,一般情况下,针对地球古代土壤的有氧研究都不会有太大发现,因为此类土壤在古代通常都被埋在海底,与大气接触的机会微乎其微。

  但是,此次针对南非古土壤的研究则有特别发现,通过使用一种新的铬侦测技术,发现此次古土壤样品中的含氧量浓度虽低但却很明显,为现今大气含氧水平的万分之一,仅靠地球原生大气是不可能达到这一标准的。

  据此间明报报道,研究将地球大气中氧气的形成时间点推回至约30亿年前,比之前研究预测的时间点还要早7亿年,从而开启了新一轮关于地球大气形成、有机生物进化等科学问题的讨论。

(责任编辑:包饱臧)
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